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Chine  

Vidéo :  La carte céleste de Dunhuang

Un film de Jérôme Blumberg   Direction scientifique  Jean-Marc Bonnet-Bidaud 
Durée 20'20  Date de production 2009 -  Produit par CNRS Images  (2009)

Un document spectaculaire de l’histoire de l’astronomie vient d’être remis en lumière : la carte céleste de Dunhuang, un atlas complet du ciel découvert en Chine en 1900 parmi 
40 000 manuscrits précieux entreposés dans un monastère bouddhique 
sur la Route de la Soie.    
Cachés dans une grotte aux alentours du XIe siècle, ces manuscrits, principalement des textes religieux, ont été miraculeusement préservés grâce au climat très aride. 
Un  groupe de chercheurs, conduit par l'astrophysicien Jean-Marc Bonnet- Bidaud, réalise une étude détaillée de ce document, conservé à la British Library de Londres.
L’analyse de la carte a permis de conclure que l’atlas, qui contient plus de 1 300 étoiles, a été composé dans les années 649-684 de notre ère.
Utilisant des méthodes de projections mathématiques, il conserve une précision de 1,5 à 4° pour les étoiles les plus brillantes. C’est la plus ancienne carte d’étoiles connue toutes civilisations confondues et la première représentation constellations chinoises. 
 
Direction de production Véronique Kleiner  © CNRS-images 2009
CNRS Images l 1 place Aristide Briand l 92190 Meudon  
Contact l cnrs-images@cnrs-bellevue.fr l www.cnrs.fr/cnrs-images/ 
Disponible en version haute résolution